Au cours des 40 dernières années, un phénomène s’est produit qui intrigue les biologistes et les écologistes : les animaux rétrécissent de génération en génération. Il a fallu quelques années pour que ces données viennent à notre attention, car c’est un processus lent et subtil. Même dans ce cas, des études récentes ont en profondeur étudié cette question.

Comment est-il possible pour les animaux de se réduire? Bien qu’il y ait encore des fins à lier, il semble que le réchauffement climatique, une fois de plus, ait quelque chose à dire dans la question. Si vous voulez savoir ce que ces deux phénomènes ont à faire entre eux, lisez-en, et vous trouverez les réponses.

Règle de Bergmann et réchauffement climatique

Il n’est rien de nouveau pour les individus de la même espèce d’être de tailles différentes selon l’intervalle de temps ou l’emplacement. En fait, en écologie, il existe un principe connu sous le nom de règle de Bergmann, qui stipule que les individus d’une population d’animaux endothermiques (sangés) seront plus grands dans les climats plus froids et plus petits dans les lieux chauds.

Ceci est directement lié à la surface du corps : les grands animaux ont un temps plus facile à conserver la chaleur et les petits animaux le perdent mieux dans les climats chauds. Par conséquent, selon cette norme, on s’attendrait à ce que la taille du corps animal change lorsque le réchauffement climatique a affecté les températures.

Fossil preuve que les animaux rétrécissent

Le fait que les animaux se rétrécissent ne nous étonne pas. Tout au long de l’histoire de la Terre, les températures mondiales ont changé en raison d’événements météorologiques extrêmes (comme les âges de glace). Grâce aux fossiles de l’Eocène précoce, de nombreux êtres vivants ont réduit leur taille avec des températures croissantes de 5 à 8 degrés sur 10 000 ans.

Ces études ne servent pas seulement à confirmer que les températures influencent la taille de l’organisme, mais elles fournissent également une base sur laquelle le réchauffement climatique dans notre avenir. Par leurs calculs, la planète devrait être plus chaude de 1,5 degrés d’ici 2040.

Les animaux se rétrécissent : les données

Il y a de nombreuses études qui ont trouvé une relation entre le changement climatique et le fait que les animaux se rétrécissent progressivement. En 2019, par exemple, 52 espèces d’oiseaux de la collection du Musée du terrain ont été réduites de 2,6% entre 1978 et 2016.

On sait également que le cas des tyrannus (Brevoortia) a réduit sa taille de 15 % au cours des 65 dernières années. Les souris sur le terrain de l’Espagne sont d’autres touchées – aujourd’hui, elles pèsent un tiers de ce qu’elles ont fait il y a 40 ans. La baleine basque (Eubalaena glacialis) a réduit sa longueur de près de 1 mètre (3,3 pieds) depuis les années 1980.

Explications pour les extrémités et les ectothermes

Le métabolisme de chaque animal et la température environnementale sont également liés à cet événement. Dans les climats froids, le métabolisme basal du corps augmente, permettant à l’organisme de se développer plus longtemps pendant sa maturation, respectant ainsi la règle de Bergmann. Si les températures augmentent en raison de , cette croissance est réduite.

Et les espèces ectothermiques, comme les reptiles ? Une réduction de leur taille moyenne a également été documentée et il y a une explication pour ces animaux aussi. Les températures chaudes, par exemple, accélèrent les phases de développement des grenouilles et leur taux de croissance n’est pas maintenu, De cette façon, elles sont plus petites lorsqu’elles complètent leur métamorphose.

La sixième extinction de masse

Dans l’histoire de la Terre, il y a déjà eu cinq espèces, après quoi la planète a réussi à se rétablir. Cependant, cette restauration a pris des millions d’années à se développer. Maintenant, avec l’action de l’homme, la sixième extinction est plus proche qu’on ne le croyait auparavant : le taux de disparition d’espèces est 100 à 1000 fois plus élevé que prévu.

La simple disparition d’un animal ou d’une plante implique beaucoup plus que nous ne pouvons voir cette espèce de nouveau. L’interdépendance des espèces est un équilibre délicat, et la prise des « pattes » de la « table d’écosystème » le fait de se gonfler de plus en plus.

Bien que les efforts pour prédire et prévenir les effets futurs de l’action humaine sur la planète soient intenses, la complexité des écosystèmes signifie toujours que des facteurs inattendus apparaissent. Les experts nous assurent que jusqu’à présent, les mesures qui sont mises en œuvre sont simplement des «patches». Si le problème racine n’est pas abordé, il n’y aura pas de solution pour les effets du changement climatique.