De nombreux écologistes ont décidé d’aller sur des terres lointaines pour protéger les espèces sauvages et consacrer toute leur vie à l’étude d’une espèce donnée. Voici un exemple de Biruté Galdikas.

Biruté Galdikas: premiers pas

Biruté Galdikas est née en 1946 en Allemagne, mais elle a grandi au Canada où son intérêt pour les animaux s’est de plus en plus intense. C’est en mars 1969 que le jeune Biruté a entendu une conférence de l’anthropologue Louis Leakey à l’Université de Californie sur les dangers que les grands singes font face, et l’importance de les étudier en lien avec la théorie évolutive.

Leakey avait déjà été le mentor et le moteur derrière les projets de recherche avec des chimpanzés à Gombe, et les projets de Dian Fossey avec des gorillas à Virunga. Ainsi, Biruté Galdikas a convaincu Louis de faire de même avec elle et orangutans.

Louis Leakey a permis à ces trois femmes de révolutionner notre connaissance du monde animal. Cependant, Leakey était un homme très exigeant. Il a souvent demandé aux candidats d’avoir une appendiceectomie, quelque chose que Biruté a fait sans hésitation.

Biruté Galdikas, un autre des anges de Leakey

Ainsi, Biruté Galdikas deviendrait, avec Jane Goodall et , l’un des soi-disant anges de Leakey, trois scientifiques dont les carrières ont été amplifiées par l’anthropologue, au point que tous les trois surpassaient sa carrière en découvrant tout sur le comportement de trois des grands singes.

Après avoir obtenu des fonds de National Geographic, Biruté Galdikas s’installa à Bornéo, où il n’avait rencontré que des orangs au milieu du XIXe siècle.

Cette espèce est beaucoup plus éloquente que les autres primates, car ils sont assez solitaires dans la nature. Par conséquent, même si elle a commencé des années après Fossey et Goodall, elle a commencé de la même façon qu’elles l’ont fait – avec peu d’informations sur les animaux, elle deviendrait la principale experte du monde.

Orangutan orphans, le grand travail de Biruté Galdikas

En 1971, Biruté Galdikas fonda le sud de Bornéo, où elle commença à étudier les orangs. Cette femme est devenue un expert dans la réintégration des primates dans leur habitat, car des centaines d’orphelins orangés apparaissent chaque année.

L’une des principales raisons pour lesquelles elle a dû s’occuper de tant d’orphelins est le conflit d’huile de palme. Câ « un produit trouvé dans des dizaines de produits de boulangerie industrielle, ainsi que des aliments ultra-transformés et pré-préparés.

Les fantômes de la forêt

Même si Biruté Galdikas avait beaucoup d’expérience avec les orphelins, les orangs sauvages étaient très insaisissables. Pendant des années, elle a eu très peu de rencontres. Habituellement, quand elle en a rencontré une, ils ont rapidement disparu dans l’épaississement des hautes forêts de Bornéo.

Malgré cela, Birut Le travail d’E© nous a permis d’en apprendre davantage sur la vie inconnue de ce primate. Nous savons maintenant que les orangutans consomment plus de 300 sources alimentaires, principalement les plantes, les champignons et l’insecte occasionnel.

Comme d’autres grands singes : ils sont un exemple de la façon dont les animaux utilisent des outils et ont une culture. Malheureusement, ils sont également très menacés, et Biruté et son équipe continuent de protéger ces animaux de l’extinction. Cependant, comme l’a dit de nombreuses entrevues, elle sait que sa vie est en danger aussi, en raison de sa lutte contre le braconnage.

Enfin, la déforestation des jungles de Bornéo est la principale cause derrière ces animaux le danger imminent de l’extinction. L’huile de palme ne consomme pas est un bon moyen de préserver cette espèce.