Les serpents ont été autour depuis, quand les dinosaures ont gouverné la Terre. Au fil du temps, ils se sont diversifiés en espèces incroyables. L’un d’entre eux était, le plus grand serpent jamais découvert.

Cet animal pourrait facilement atteindre deux fois la taille des deux serpents concurrents pour le disque aujourd’hui : le python réticulé et le python réticulé. Bien que ces animaux commandent le respect, ils ne sont rien comparés à cet ancien titan. Si vous voulez en savoir plus sur le Titanoboa et sa découverte, continuez à lire!

Habitat et caractéristiques de Titanoboa

Titanoboa était un boido, ce qui signifie qu’il appartenait à la même famille que les boas et les anacondas qui existent aujourd’hui. En tant que tel, il avait beaucoup de similitudes avec ces serpents, qui ont permis de découvrir des aspects de leur biologie.

Les vertèbres de Titanoboa sont les plus grandes jamais trouvées pour un serpent, chacun mesurant plus de 4 pouces. D’après eux, on estime que le serpent peut atteindre entre 12 et 14 mètres (40-45 pieds) de longueur.

Cependant, ce serpent n’était pas seulement long. Comme pour les boidos d’aujourd’hui, il était aussi large et lourd. Les estimations placent le poids de cet immense reptile à environ 1 135 kilogrammes (2500 lb)

L’existence actuelle est l’anaconde verte (Eunectes murinus). Malgré cela, les plus grands individus jamais enregistrés d’E. murinus n’atteignent qu’un cinquième du poids normal de Titanoboa. De plus, la grande majorité des anacondas ne poussent pas à proximité de ce long.

Cela met en perspective l’impressionnant Titanoboa dans la vraie vie. A cette taille, c’est l’un des plus grands animaux terrestres à vivre pendant les périodes Paléocène et Eocène, sinon la plus grande.

Comment a-t-il été découvert ?

On les a trouvés dans la formation de CerrejÃ3n, en Colombie. Cet endroit inhospitalier est une exploitation minière massive de charbon, mais il contient également l’un des plus riches gisements fossiles en Amérique du Sud.

Les géologues colombiens ont commencé à déterrer les trésors que cet endroit abritait il y a 27 ans. Ils ont également organisé des expéditions avec des paléontologues américains à partir de 2003. Cette équipe internationale découvrait et enquêtait sur les abondantes vestiges fossiles du CerrejÃ3n.

Beaucoup de fossiles ont été conservés et transportés pour étude. Ce travail exige beaucoup de temps, et il est donc assez formel pour que ces fossiles soient décrits en détail bien après leur découverte.

En passant par certains de ces vieux os qu’ils avaient classés comme crocodiles, les chercheurs ont réalisé leur erreur. Les vertèbres étaient si grosses que c’était incroyable, mais elles avaient vraiment l’air d’appartenir à un serpent. Après cela, ils ont commencé à traverser tous les spécimens qu’ils avaient accumulés et organisé de nouvelles expéditions en Colombie.

Des années plus tard, ces paléontologues avaient recueilli environ 100 vertèbres de 18 individus différents et contacté encore plus de scientifiques. En 2009, après avoir créé des modèles de calcul complexes et une énorme quantité de travail, l’article qui nous a présenté à Titanoboa a vu la lumière.

L’écosystème de serpent

Le CerrejÃ3n contient les restes de nombreux animaux disparus. Cependant, il y a quelque chose qui est encore plus important. Les premières forêts tropicales sud-américaines ont couvert ces mines il y a des millions d’années. Ces écosystèmes étaient semblables à ceux de nos jours, avec de grandes rivières, des marais et une végétation luxuriante.

Titanoboa vivait dans les zones marécageuses des premières forêts tropicales. Bien sûr, il y a eu des différences par rapport aux forêts d’aujourd’hui. La pluie était plus élevée et la température était beaucoup plus chaude.

Cette dernière a été vérifiée en tenant compte de la taille de ce serpent géant. La taille maximale que les animaux poikilothermiques (coudés) atteignent est influencée par la température de leur environnement. Avec des températures plus élevées, les poikilothermes peuvent s’agrandir.

Les environ 13 mètres (42 pieds) de Titanoboa indiquent qu’il vivait dans un climat extrêmement chaud, avec une moyenne annuelle de 32 à 33 degrés Celsius (90 degrés Fahrenheit). De plus, d’autres grandes vertèbres ont habité cet écosystème. Parmi eux nous trouvons des crocodiles antiques, des tortues et des poissons pulmonaires.

Similarités avec les serpents actuels

Ce serpent ressemblait de façon frappante à ses proches actuels. Il a vécu dans des écosystèmes très semblables à ceux des anacondas verts et sa biologie en rappelle également.

Par exemple, Titanoboa était un animal semi-aquatique, passant une grande partie de sa vie camouflée dans les eaux marécageuses. Du fond de l’eau, il a heurté ses proies potentielles.

Avec sa taille énorme, ce serpent pourrait se nourrir de tout autre animal dans l’écosystème, y compris les crocodiles et les tortues. Malgré cela, les caractéristiques de sa mâchoire et de ses fangs indiquent qu’elle peut avoir principalement nourri sur le poisson. Ce serait un trait unique parmi ses proches.

Cet animal n’était pas empoisonné. Au lieu de cela, il a subduisé sa proie par la constriction: il s’est enveloppé autour d’eux et les a pressés avec son corps musculaire, jusqu’à ce qu’ils suffoissent ou aient une arrestation cardiaque.

Titanoboa cerrejonensis était un animal incroyable, mais la formation CerrejÃ3n conserve encore beaucoup de mystères. Grâce au travail inlassable de paléontologues dévoués, qui autrefois peuplé les premières forêts pluviales peut bien être découvert à l’avenir.